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나는 위로의 말에 서툴다. 상가에 가면 뭐라 말해야 할지 늘 난감하다. 위로를 받는데도 서툴다. 내가 상주가 되었을 때에도 사람들이 와서 위로의 말을 건넬 때마다 뭐라 대답해야 할지 줄곧 민망했다. 아무 말 없이 손을 잡아주거나 어깨를 두드리던 사람들이 그냥 대하기 맘 편했다. 위로를 주고받는 상황을 불편해하는 건 나뿐만이 아닌 것 같다. 예전에 알고 지내던 이 중에 늘 주변 사람에게 잘 대하고 잘 웃던 사람이 있었다. 그가 언젠가 상가에서 위로의 말을 하려고 상주의 손을 잡았는데, 사람들을 만나면 늘 하던 버릇대로, 자기도 모르게 웃고 있더라고 했다. 그런 자신을 그 사람은 오래 싫어했다.

 

위로의 말이 얼마만큼 위로가 되는지는 위로하는 사람이 아니라 받는 사람의 상태에 따라 달라지는 것일지도 모른다. 지금은 제목도 기억나지 않는 어떤 영화에서 잊히지 않는 장면 하나. 딸을 잃은 엄마가 있었는데 누가 뭐라 말을 해도 곧 터질 폭탄처럼 반응했다. 남편이 좀 조심하라고 한 마디 하니까 그녀는 이렇게 쏘아붙였다. "누가 위로를 해도 화가 나고, 위로를 하지 않아도 화가 나!"

 

얼마 전에 맘이 짠해서 위로를 해주고 싶은 사람이 있었다. 이번에도 뭐라 말해야 할지 몰라 난감했던 나는 딴 소리만 한참 하다가 집에 가기 직전에야 "괜찮지?"라고, 질문인지 다짐인지 모를 썰렁한 한 마디만 던지고 돌아왔다. 말이란 얼마나 무력하고 덧없는지...

돌아오는 길에 역시 난 아무런 도움도 되지 못했다고 자책하다가, 내가 했거나 들었던 위로의 말 중에 별 도움이 안 됐던, 어떨 땐 되레 화를 돋구기만 했던 말들이 주르륵 떠올랐다. 이를테면 다음과 같은 말들.

 

"나도 그런 적이 있어. 어땠냐면..."

이 표현이 같은 경험을 겪은 사람으로서 갖는 연대감의 표현이라면 뭉클할 것이다. 하지만 정도의 차이가 있다어떻게 말하는가에 따라 전혀 다르게 받아들여진다. 어떤 종류의 고통이든 지금 힘들다고 말하는 사람은 그 비통한 무대의 주연이다. 거기다 대고 '나도 비슷한 경험을 했다'면서 자기 경험을 길게 말하는 건, 주연을 밀어내고 자기가 주연 자리에 올라가는 짓이다이런 마인드가 조금 더 발전하면 뭐든지 "내가 해봐서 아는데"라고 말하는 가카와 크게 다르지 않다네가 비슷한 경험을 했다고 내 고통이 줄어들진 않는다. 고통을 겪는 건 당사자에게는 절대적인  것이다

 

"그래도 네가 나보다 낫다..."

위의 경우처럼 고통의 주연을 밀어내고 자기가 그 무대에 오르는 부적절한 위로다게다가 고통을 두고 '비교격'으로 말하는 건 그게 뭐가 되었든 그 말을 하는 사람에 대한 신뢰를 뚝 떨어뜨린다. 빅터 프랭클의 말마따나 고통은 가스와 같아서 양이 어느 정도이든 방을 가득 채운다. 아직 그 가스실에서 벗어나지 못한 사람에게 고통은 비교가 가능한 대상이 아니다.

 

"힘 내"

사실 선량한 사람들이 힘들어하는 이웃에게 위로의 말은 건네고 싶은데 뭐라고 해야 할지 잘 모를 때, 난감할 때, 가장 자주 건네는 위로의 말이 '힘 내'라는 말이다. 나도 자주 그렇다.

하지만 생각해보면, 힘 낼 준비가 된 사람에겐 사실 하나마나 한 말이고, 힘 낼 준비가 안 된 사람에겐, 아직도 넌 멀었다, 모자란다, 더 애를 썼어야지, 하는 말처럼 들린다. 너무 삐딱한가? 하지만 '힘 내'라는 말 대신 츠지 히토나리의 다음과 같은 말이 더 위로가 되지 않는가? 

"너무 힘을 내려고 애쓰는 바람에

네가 엉뚱한 길, 잘못된 길로 빠져드는 것만 같아.

굳이 힘을 내지 않아도 된다고 생각하면 마음이 편해지잖니?

인간이란 실은 그렇게 힘을 내서 살 이유는 없어.

그렇게 생각하면 이상하게도 거꾸로 힘이 나지.

몹쓸 사람들은 우리에게 지나치게 부담을 주는 그런 사람들이야.

힘을 내지 않아도 좋아.

자기 속도에 맞춰 그저 한발 한발 나아가면 되는 거야."

 

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댓글
  • 프로필사진 Favicon of http://www.onlineif.com 유숙열 야, 이렇게 정색을 하고 위로가 안된다고 우기면 어디 무서워서 말 한마디라도 건네겠냐? 너무 생각이 많아! 좀 더 단순하고 쉽게 살아! 그냥 마음 내키는대로, 몸이 시키는대로, 어린애처럼, 그러면 어쩌면 잘 살 수 있을지도 몰라. 네 블로그를 둘러보니 이유는 모르겠지만 마음이 짠하다. 글쎄 흔쾌하게 살고 있다는 느낌이 안들어서 그런가? 우리 자주 만나자. 아 근데 니가 술을 마셔야 되는데... 2012.05.21 05:27 신고
  • 프로필사진 Favicon of http://www.bookino.net sanna ㅎㅎㅎ 선배, 제가 술을 안마시고 술자리에 앉아있어도 함께 취한 듯한 기분이
    되는 신공을 드뎌 연마하였나이다~ 술자리, 아무 문제 없시요! ^^
    2012.05.21 21:52 신고
  • 프로필사진 nabi 타인의 고통에 공감하는 것, 능력이지요. 사랑이 능력이듯.
    우는 자와 함께 울 수 없을 때는 말을 삼키는 조심이 차라리 배려일 수도?
    (천만다행하게도) 사람 사이는 말없이 통하기도 한다는 사실, 위로가 될까요.
    2012.05.21 09:24 신고
  • 프로필사진 Favicon of http://www.bookino.net sanna 말없이 통하는 사람이 갈수록 적어지네요.시간이 더 지나면 더 줄어들게 될까요.. 2012.05.21 21:53 신고
  • 프로필사진 비밀댓글입니다 2012.05.21 21:53
  • 프로필사진 Favicon of http://www.bookino.net sanna 그러게..예전에 말없이 연민을 가득 담아 오래 쳐다보던 사람이 있었는데,
    속으로 쟤는 언제 눈을 깜빡거릴까 기다리느라 은근 초조했다능...^^;
    2012.05.22 00:39 신고
  • 프로필사진 비밀댓글입니다 2012.05.22 12:38
  • 프로필사진 Favicon of http://www.bookino.net sanna 좋아요x100! ^^ 2012.05.22 13:53 신고
  • 프로필사진 lebeka58 정말 공감 백배인 말씀이여요. 어떤 위로의 말을 건네야하는지 난감할 때가 있는데, 산나님 말씀대로 무력하고 하나마나한 말을 하는 것보담 ,차라리 말 없이 그 상황을 공감하고 위로하는 진심의 따뜻한 손길이 훨씬 나은 것 같아요. 2012.05.29 11:02 신고
  • 프로필사진 Favicon of http://www.bookino.net sanna 레베카님 가끔 들러서 건네시는 말씀만으로도 맘 따뜻해져요.
    위로의 달인이신 걸요. ^^
    2012.05.30 23:44 신고
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